Ángela Chao, directora ejecutiva de Foremost Group, muere en un accidente automovilístico

Angela Chao, directora ejecutiva de una compañía naviera y parte de una familia prominente en la política estadounidense y los asuntos comerciales con China, murió en un accidente automovilístico el domingo, en Texas. Tenía 50 años.

Su familia confirmó su muerte. Los detalles sobre el incidente no estuvieron disponibles de inmediato.

Desde 2018, la Sra. Chao se desempeña como presidenta y directora ejecutiva del Foremost Group de la familia Chao, que opera una flota global de graneleros. Los barcos se utilizan para transportar materias primas como mineral de hierro y soja.

Era hermana de Elaine Chao, quien se desempeñó como secretaria de Transporte durante la presidencia de Donald J. Trump y secretaria de Trabajo durante la presidencia de George W. Bush. Elaine Chao está casada con el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano del Senado.

La familia Chao, encabezada por el padre de Angela y Elaine Chao, James S.C. Chao, se destaca por sus profundos vínculos políticos y comerciales tanto en Estados Unidos como en China. Chao huyó de China continental a Taiwán a finales de la década de 1940 con los nacionalistas derrotados. Se mudó a los Estados Unidos en 1958 y ayudó a fundar Foremost Group en 1964. Más tarde cultivó una relación cercana con Jiang Zemin, un ex compañero de escuela de Shanghai que se convirtió en presidente de China y murió en 2022.

La Sra. Chao, junto con su padre, ambos ciudadanos estadounidenses, estuvieron entre los pocos extranjeros que formaron parte de las juntas directivas de algunas de las empresas más grandes de China. Ambos eran directores de China State Shipbuilding, una empresa de propiedad gubernamental que fabrica barcos para el ejército chino, así como para Foremost Group y otros clientes. La Sra. Chao también fue miembro de la junta directiva del Banco de China, un importante financista del constructor naval y ex vicepresidenta del Consejo de Comercio Exterior de China, un grupo de promoción creado por el gobierno chino.

“Aunque nació en Estados Unidos, nunca olvidó sus raíces y durante toda su vida ayudó a construir puentes de entendimiento entre Oriente y Occidente”, dijo Chao sobre su hija en un comunicado.

“Perderla tan joven es algo que nunca imaginamos y toda nuestra familia está devastada por el dolor”, dijo.

Angela Chao, la menor de seis hijas, nació en 1973 en Syosset, Nueva York, en la costa norte de Long Island, y creció en Harrison, Nueva York, una ciudad próspera del condado de Westchester. Se graduó en la Universidad de Harvard en 1994 y completó sus estudios en tres años.

Después de un breve período en finanzas en Smith Barney, se unió a la empresa familiar en 1996 y luego obtuvo un MBA de la Escuela de Negocios de Harvard. Como directora ejecutiva de Foremost Group, la Sra. Chao ha destacado los pedidos de barcos nuevos, más ambientalmente sostenibles y que puedan quemar combustibles alternativos.

“Cuando era niña, siempre me fascinó lo que hacía mi padre”, dijo en una entrevista de 2019.

«Siempre he estado muy orgullosa de ser parte de este legado», añadió.

Los vínculos comerciales de la familia Chao con China atrajeron la atención cuando Elaine Chao era secretaria de transporte durante la presidencia de Trump, quien impuso amplios aranceles a las importaciones procedentes de China. Un informe de 2021 del inspector general del Departamento de Transporte dijo que Elaine Chao había utilizado el personal de su oficina para ayudar a sus familiares, pero dos divisiones del Departamento de Justicia se negaron a realizar una investigación criminal.

Angela Chao negó en la entrevista de 2019 que Foremost se centrara en China más allá de lo que tienen la mayoría de los graneleros en un mundo donde China es, con diferencia, el mayor productor.

Fue directora asesora de la Metropolitan Opera de Nueva York y miembro del Consejo Presidencial del Metropolitan Museum of Art. También fue miembro fundadora de la Asian American Foundation, que se opone a la discriminación, la calumnia y la violencia contra los asiático-americanos, y se desempeña como copresidente de su comité de educación.

La Sra. Chao se casó con Bruce Wasserstein, un financiero estadounidense, poco antes de su muerte en 2009. Más tarde se casó con Jim Breyer, un capitalista de riesgo de Austin, Texas, que también es copropietario de los Boston Celtics.

La periodista Lally Weymouth dijo que conoció a Chao aproximadamente en el momento de la muerte de Wasserstein, consolando a su nueva amiga en cenas en Manhattan.

“En esta ciudad dura, ella era genuina”, dijo Weymouth, hija de la fallecida Katharine Graham, quien fue editora del Washington Post. “Se llevaba bien con todos”.

Además de su padre y Elaine Chao, a la Sra. Chao le sobreviven otras tres hermanas, su esposo y su hijo de 3 años.

Siyi Zhao contribuido a la investigación.