Microsoft, Amazon y Google enfrentan una investigación de la FTC por acuerdos de inteligencia artificial

La Comisión Federal de Comercio inició el jueves una investigación sobre las inversiones multimillonarias de Microsoft, Amazon y Google en las nuevas empresas de inteligencia artificial OpenAI y Anthropic, ampliando los esfuerzos del regulador para limitar el poder que los gigantes tecnológicos pueden tener sobre la inteligencia artificial.

Estos acuerdos han permitido a las grandes empresas forjar vínculos profundos con sus rivales más pequeños, evitando al mismo tiempo la mayor parte del escrutinio gubernamental. Microsoft ha invertido miles de millones de dólares en OpenAI, el fabricante de ChatGPT, mientras que Amazon y Google han comprometido miles de millones de dólares cada uno en Anthropic, otra importante empresa emergente de IA.

Los reguladores generalmente se han centrado en presentar demandas antimonopolio contra acuerdos en los que los gigantes tecnológicos compran directamente a sus rivales o utilizan adquisiciones para expandirse a nuevos negocios, lo que genera aumentos de precios y otros daños, y no han cuestionado sistemáticamente las participaciones que las empresas compran en las empresas emergentes. La investigación de la FTC examinará cómo estos acuerdos de inversión alteran el panorama competitivo y podría informar cualquier investigación realizada por los reguladores federales antimonopolio sobre si los acuerdos violaron las leyes.

La FTC dijo que pedirá a Microsoft, OpenAI, Amazon, Google y Anthropic que describan su influencia sobre sus socios y cómo trabajaron juntos para tomar decisiones. También dijo que solicitaría cualquier documento interno que pudiera arrojar luz sobre los acuerdos y su posible impacto en la competencia.

«Nuestro estudio arrojará luz sobre si las inversiones y asociaciones realizadas por empresas dominantes corren el riesgo de distorsionar la innovación y socavar la competencia leal», dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan, en un comunicado.

La encuesta es el primer gran esfuerzo de la agencia para comprender cómo las empresas están utilizando asociaciones e inversiones para expandir rápidamente su influencia en la IA. Khan, nombrada en 2021, ha presionado durante mucho tiempo para modernizar la forma en que el gobierno hace cumplir la ley antimonopolio. Eso incluyó que su agencia lanzara una demanda antimonopolio contra Amazon el año pasado por aumentar artificialmente los precios y pedir a los tribunales que adoptaran teorías más nuevas sobre cómo las empresas pueden dañar la economía.

Otros reguladores a nivel internacional también están examinando algunas de las inversiones de las grandes empresas tecnológicas en nuevas empresas de IA. La Autoridad de Mercados y Competencia, un regulador británico, dijo el mes pasado que estaba examinando si el acuerdo de Microsoft con OpenAI era una fusión que entraba dentro de su ámbito y perjudicaría la competencia en la economía. La Comisión Europea también dijo que estaba evaluando si se podrían hacer cumplir sus leyes antimonopolio.

Microsoft, Amazon, Google, OpenAI y Anthropic no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Brad Smith, presidente de Microsoft, dijo en una publicación en las redes sociales en diciembre que la empresa ha «formado una asociación con OpenAI que ha fomentado una mayor innovación y competencia en inteligencia artificial, preservando al mismo tiempo la independencia de ambas empresas». Dijo que el acuerdo era «muy diferente a una adquisición».

La FTC y el Departamento de Justicia, que revisan las fusiones de empresas y evalúan si podrían dañar la competencia, en los últimos años se han dividido la responsabilidad de investigar si los gigantes tecnológicos han violado las leyes antimonopolio. La FTC ha presentado demandas antimonopolio contra Amazon y Meta, mientras que el Departamento de Justicia ha demandado a Google y está investigando el comportamiento de Apple.

La FTC tiene poderes adicionales para producir estudios públicos que examinen conductas comerciales específicas y su efecto en la economía. En 2021, por ejemplo, publicó un informe que examinaba las adquisiciones de gigantes tecnológicos y determinaba que muchos de ellos no eran lo suficientemente grandes como para cumplir con los estándares obligatorios de auditoría gubernamental. Más recientemente, la agencia llevó a cabo una investigación sobre cómo las empresas de redes sociales y plataformas de vídeo manejan la publicidad engañosa.

Los vínculos entre los gigantes tecnológicos y las nuevas empresas de inteligencia artificial han sido objeto de un escrutinio cada vez mayor desde noviembre, cuando la junta directiva de OpenAI destituyó a su director ejecutivo, Sam Altman. En los caóticos días que siguieron, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, consultó a Altman y luego se ofreció a contratarlo a él y a su equipo directamente, lo que generó dudas sobre la influencia que Microsoft tenía sobre las operaciones de la nueva empresa. Altman finalmente regresó a OpenAI.

Como parte de la investigación del jueves, la FTC dijo que pedirá detalles a Microsoft, Amazon, Alphabet, OpenAI y Anthropic, incluido si los acuerdos entre los gigantes y las nuevas empresas implican derechos de incorporación u otras formas de supervisión mutua. Microsoft ganó un puesto en la junta directiva de OpenAI en noviembre, pero no tiene derecho a votar sobre sus decisiones.

Microsoft ha comprometido 13 mil millones de dólares para lo que efectivamente es una participación del 49% en la nueva empresa. La compañía ha trabajado para mantener su participación por debajo del 50% debido a preocupaciones antimonopolio, informó anteriormente The New York Times. Amazon dijo que invertirá hasta 4 mil millones de dólares en Anthropic. Google se ha comprometido a invertir más de 2.000 millones de dólares en Anthropic.

El estudio podría ir seguido de una investigación más formal sobre si los acuerdos entre las empresas violan las leyes antimonopolio. Los funcionarios de la FTC y el Departamento de Justicia han estado discutiendo qué agencia revisará el acuerdo entre Microsoft y OpenAI, según una persona familiarizada con el asunto que habló bajo condición de anonimato porque las discusiones son confidenciales.

Un portavoz de la FTC dijo que el estudio representa un primer paso para comprender un nuevo mercado para la tecnología y que ambas agencias podrían utilizar los hallazgos.

Por otra parte, la FTC abrió una investigación el año pasado sobre si ChatGPT perjudicaba a los consumidores, centrándose más ampliamente en si la tecnología podría usarse para cometer fraude. (El Times está demandando a Microsoft y OpenAI por el uso de obras protegidas por derechos de autor).

«El compromiso nacional de larga data de Estados Unidos para promover la competencia justa y abierta ha sido una parte esencial de lo que ha hecho de esta nación una potencia económica y un laboratorio de innovación», dijo la Sra. Khan en un ensayo invitado en el Times el año pasado. «Nos encontramos una vez más en un punto de decisión clave».

Tripp Mickle Y Karen Weiss contribuyó al reportaje.