Microsoft elimina 1.900 puestos de trabajo en su división de videojuegos

Microsoft dijo el jueves que eliminará 1.900 puestos en su división de videojuegos, incluida Activision Blizzard, que adquirió por 69.000 millones de dólares hace tres meses.

Los recortes de empleo se realizarán en Activision Blizzard, el fabricante de juegos exitosos como Call of Duty y Guitar Hero, así como en Xbox, según un memorando del personal de Phil Spencer, director de Microsoft Gaming, obtenido por The New York Times.

Los recortes representan una reducción de casi el 9% en la división de videojuegos de Microsoft, de 22.000 personas, pero menos del 1% de los aproximadamente 220.000 empleados totales de la compañía.

«De cara al futuro, continuaremos invirtiendo en áreas que harán crecer nuestro negocio y respaldarán nuestra estrategia de llevar más juegos a más jugadores en todo el mundo», dijo Spencer en el comunicado.

Este mes, a miles de trabajadores de la industria de los videojuegos se les ha dicho que se enfrentan a despidos a medida que el auge de los juegos pandémicos continúa disminuyendo.

Riot Games, que fabrica League of Legends, dijo que despediría alrededor del 11% de su fuerza laboral. Twitch, una plataforma de transmisión de video propiedad de Amazon ampliamente utilizada por los jugadores, anunció que recortará el 35% de su personal. Discord, una plataforma social amada por los jugadores, está recortando el 18% de sus filas. Y Unity Software, que proporciona software para desarrolladores de juegos, dijo que recortaría una cuarta parte de su personal, o alrededor de 1.800 puestos de trabajo. Todos ellos también sufrieron despidos el año pasado.

Piers Harding-Rolls, investigador de juegos de la firma de análisis Ampere Analysis, dijo que se esperaban algunos recortes en Activision Blizzard después de la adquisición, pero la escala de los recortes en la industria no tenía precedentes.

«Me sorprendió mucho la magnitud y el alcance del número de empresas que despiden empleados en el nuevo año», dijo. «Parece que muchas empresas esperaron hasta finales de año y apretaron el gatillo en enero».

En Microsoft, los juegos se han convertido en el negocio de consumo más grande de la compañía, superando los 15 mil millones de dólares en ventas anuales, en gran parte bajo la marca Xbox. Las ambiciones de la empresa quedaron claras hace dos años cuando anunció el exitoso acuerdo para adquirir Activision, cuya valoración se había desplomado debido a preocupaciones sobre la cultura laboral, que la empresa negó.

El acuerdo ha sido objeto de un intenso escrutinio regulatorio en todo el mundo y la compañía tuvo que retrasar la fecha de cierre hasta octubre, desde el verano pasado. Mientras tanto, a medida que el mundo reabrió después de que la pandemia retrocedió, los consumidores comenzaron a salir nuevamente en lugar de quedarse en casa y jugar. Los ingresos por juegos de Microsoft cayeron 764 millones de dólares, o un 5%, en su último año fiscal, que finalizó el 30 de junio.

Bobby Kotick, quien dirigió Activision Blizzard desde 2008 y la convirtió en una potencia, dejó la empresa a fines del año pasado. Mike Ybarra, presidente de Blizzard Entertainment Anunciado en la plataforma de redes sociales X ese jueves sería su último día en la empresa.

“Después de haber pasado más de 20 años en Microsoft y con la adquisición de Activision Blizzard a nuestras espaldas, ha llegado el momento de (una vez más) convertirme en el mayor fan de Blizzard desde fuera”, escribió Ybarra.

Los despidos fueron informados por primera vez por The Verge. Microsoft declinó hacer comentarios.

La industria de los videojuegos está «sufriendo un invierno en este momento», dijo Joost van Dreunen, profesor de la Universidad de Nueva York que estudia el negocio de los juegos.

Se espera que este año sea más lento para la industria que 2023, que tuvo una serie de lanzamientos exitosos como The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom y un remake de Resident Evil 4.

Mientras tanto, las empresas están despidiendo trabajadores y recortando costos para seguir siendo competitivas. «Si todos los que te rodean recortan gastos y tú no lo haces, tarde o temprano despertarás la ira de tus accionistas», dijo van Dreunen.