Una librería californiana de 130 años busca comprador

Dawn Levesque, de 77 años, va a aprender sobre la Segunda Guerra Mundial. Heidi Barnett, de 43 años, madre de dos hijos, viene a comprar regalos para sus hijos. Justin Beblawi, de 25 años, viene aquí desde que era niño y ahora trabaja allí como empleado.

Para personas de todas las edades en Pasadena, California, la librería Vroman, fundada en 1894, ha sido un pilar, un lugar de encuentro, un santuario confiable en un mundo que cambia rápidamente. Cuando su fundador, Adam Clark Vroman, murió en 1916, dejó la librería a su ahijado, Alan Sheldon, un empleado de Vroman.

El actual presidente y accionista mayoritario, Joel Sheldon III, de 79 años, representa la tercera generación de su familia al frente de la empresa y lleva más de 45 años al mando.

Ahora, mientras Vroman se prepara para celebrar su 130 aniversario, Sheldon ha decidido que es hora de pasar el testigo.

Pero no quiere vender sólo al mejor postor. Sheldon quiere dejar la biblioteca en buenas manos.

«Vroman’s merece un nuevo propietario con la visión, la energía y el compromiso para llevarlo con éxito al futuro», dijo Sheldon en una publicación de Instagram anunciando su decisión el mes pasado.

Continuó: «Nos tomaremos el tiempo para encontrar el nuevo propietario adecuado: alguien que comparta nuestros valores fundamentales y que esté comprometido a preservar Vroman como un tesoro comunitario».

A lo largo de los años, la librería ha acogido a autores como Upton Sinclair, Ray Bradbury, Ginger Rogers, Joan Didion, Hillary Clinton y la jueza Sonia Sotomayor. En 2008, fue nombrada Librería del Año por Publishers Weekly.

“Tenemos generaciones de clientes”, dijo Sherri Gallentine, quien comenzó a trabajar como empleada en Vroman’s en 1992 y se convirtió en jefa de compras de libros en 2010. “Tenemos personas que vienen y dicen: ‘Vine aquí cuando era una niña’. con mis abuelos y ahora traigo a mis hijos aquí.’«

La tienda es un lugar de orgullo para la gente de Pasadena, dijo Philip Hawkey, ex administrador de la ciudad. «Vroman’s refleja gran parte de la identidad cívica de Pasadena», dijo.

Supuestamente la librería independiente más grande del sur de California, la tienda tiene dos ubicaciones en Pasadena, dos boutiques en el aeropuerto LAX y un sitio de comercio electrónico. Su ubicación principal en Pasadena, sobre Colorado Boulevard, también cuenta con una cafetería, una vinoteca y un amplio espacio para la lectura de libros. En 2009, Vroman’s compró la librería independiente Book Soup en West Hollywood después de que el propietario muriera y la tienda estuviera en peligro de cerrar.

Las tiendas se esfuerzan por seleccionar su selección, con secciones como “California y Occidente” y “Vidas Negras”, y priorizan el servicio al cliente. A menudo, uno de sus 150 empleados acompaña a los clientes hasta los estantes para ayudarlos a encontrar los libros que buscan.

Ese toque personal ha ayudado a Vroman a sobrevivir a la competencia de los grandes almacenes y los minoristas en línea.

«Tenemos personas que le ayudarán a elegir regalos para la familia o simplemente algo bonito para usted», dijo Gallentine. «Intentamos conectarnos con nuestros clientes».

En una entrevista, Sheldon dijo que tiene confianza en que el administrador adecuado para Vroman está en alguna parte: «Estamos muy seguros de que podemos encontrar a alguien».

Sin embargo, los fieles clientes de Vroman temen que la librería cambie o, peor aún, que no encuentren comprador y tengan que cerrar. «Todo el mundo habla de ello», dijo Barnett.

En una mañana reciente de un día laborable, Barnett estaba curioseando arriba en la sección de niños con su hija Liza, que acababa de cumplir 8 años y estaba gastando el dinero de su cumpleaños (su madre estaba tratando de orientarla hacia los libros y alejarla de un conejito de peluche). .

«La lectura es muy importante para nuestra familia», dijo Barnett, y «con solo traerlos aquí, les estoy inculcando ese amor por los libros».

Casi el 40% del negocio de Vroman proviene de mercancías distintas de libros, incluidos regalos, vajillas, tarjetas de felicitación y artículos de papelería. Sería bueno si un nuevo propietario decidiera inclinarse más en esa dirección, dijo Sheldon: «La adaptabilidad y la resiliencia han permitido a un buen propietario administrar una gran librería».

Katie Wengert, que visitó recientemente Vroman’s desde Filadelfia, tenía los brazos llenos de regalos, entre ellos una novela («El idiota», de Elif Batuman), obsequios para su novio que cumple 40 años y una tarjeta de felicitación con los mejores deseos para su hermana. legalmente.

«Es todo lo que uno quiere que sea una librería», dijo. “Eso ya no existe realmente.«

Los residentes tienen motivos para ser optimistas de que alguien continuará la tradición de Vroman. La librería luchó mucho durante el cierre de la pandemia y la comunidad se unió en respuesta al llamado de apoyo de Sheldon en las redes sociales.

«Ciertamente hemos pasado por guerras y depresiones mundiales», dijo Sheldon. «Con nuestra base de clientes y nuestros empleados y amigos trabajadores, lo logramos y salimos adelante».

En una visita reciente, Levesque, un cliente habitual, pidió un libro sobre cómo volver a cocinar las sobras, compró una agenda (con un 50 por ciento de descuento) y hojeó las secciones de viajes e historia.

Sus tres hijos siempre le dan tarjetas de regalo para la tienda, dijo. También saben de su último deseo.

“Ya les dije, cuando muera, cremadme, esparcid mis cenizas en la biblioteca de Vroman”, dijo. “Sólo un poquito aquí y allá, porque ahí es donde quiero terminar”.